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火星上有生命迹象吗?美国航空航天局的坚持不懈的流浪者开始追捕

发布2021年7月21日

在测试了机械臂上的一系列设备后,美国宇航局最新的火星探测器开始工作:探测岩石和灰尘,寻找过去生命存在的证据。

美国宇航局的火星2020“毅力”号漫游者已经开始在这颗红色星球上寻找古代生命的迹象。通过弯曲其7英尺(2米)长的机械臂,探测车正在测试其携带的敏感探测器,捕捉它们的首次科学读数。除了使用x射线和紫外线分析岩石外,这名六轮科学家还将放大岩石表面的微小片段,以显示过去微生物活动的证据。

被称为PIXL位于南加州的美国宇航局喷气推进实验室PIXL的首席研究员阿比盖尔·奥尔伍德(Abigail Allwood)说,探测器的x射线仪器在仍在测试的情况下,带来了出乎意料的强有力的科学结果。位于手臂末端的午餐盒大小的仪器向“恒心”号上的一个小型校准目标发射x射线,用于测试仪器设置,并能够确定附着在目标上的火星尘埃的组成。

奥尔伍德说:“我们在观察岩石之前就对火星尘埃进行了有史以来最好的成分分析。”

这只是PIXL与手臂上的其他仪器的结合,在未来几周或几个月聚焦于有前景的地质特征时,预计将揭示的内容的一小部分。

科学家表示,耶泽罗火山口是数十亿年前的一个火山口湖,这使它成为“毅力”号的着陆点。陨石坑早就干涸了,而且“漫游者”现在正小心翼翼地穿过红色破损的地面

“如果耶泽罗陨石坑有生命存在,那么那里可能存在生命的证据,”坚持不懈“武器科学”小组的关键成员奥尔伍德说。

美国国家航空航天局的“毅力”号火星漫游者用安装在漫游者机械臂末端的沃森照相机拍摄了一个昵称为“Foux”的岩石目标的特写照片。这张照片拍摄于2021年7月11日,也就是该任务的第139个火星日。学分:NASA /姓名/ mss

要获得岩石纹理,轮廓和成分的详细档案,PIXL整个岩石的化学物质的地图可以与由此产生的矿物地图相结合Sherloc.仪器及其合作伙伴,Watson。Sherloc - 用于有机和化学品的拉曼和发光的扫描可居住环境 - 使用紫外线激光来识别岩石中的一些矿物质,而Watson采用科学家可以用来确定谷物尺寸,圆度和质地的特写图像其中可以帮助确定岩石的形成方式。

科学家们所说,早期的沃特森特写已经产生了一系列来自火星岩石的数据,如各种颜色,沉积物中的谷物的大小,甚至在谷物之间存在“水泥”。这些细节可以提供关于形成历史,水流和古代潜在的火星环境的重要线索。并与来自PIXL的那些相结合,他们可以提供更广泛的环境甚至历史快照的JEZERO火山口。

“陨石坑楼是什么?火山口地板上的条件是什么?“询问JPL,Sherloc的主要调查员的Luther Beegle。“这确实会告诉我们关于火星早期的很多关于火星的早期,并且可能是如何形成的火星。如果我们有一个想法火星的历史,我们将能够理解寻找生命证据的潜力。“

PIXL是美国国家航空航天局“毅力”号火星漫游者上的七个仪器之一,它装有环绕其开口的发光二极管,以便在黑暗中拍摄岩石目标。PIXL使用人工智能,依靠图像来确定它离要扫描的目标有多远。学分:NASA /姓名

科学团队

虽然流浪者具有显着的自主能力,例如在马尔迪景观中驱动自己,但数百人的科学家仍然参与分析结果和计划进一步调查。

比格尔说:“这个科学团队有近500人。“参与探测车任何特定活动的人数都在100左右。很高兴看到这些科学家们在分析线索、确定每一步的优先次序以及把Jezero科学谜团的碎片拼凑在一起方面达成了一致。”

当火星2020年“毅力”号探测器收集第一批样本并最终返回地球时,这将是至关重要的。它们将被密封在火星表面的超干净金属管中,以便未来的任务能够收集它们并送回地球进行进一步分析。

尽管对潜在生命的问题进行了数十年的调查,这颗红色星球仍然顽固地保守着它的秘密。

“在我看来,火星2020是我们一生中解决这个问题的最佳机会,”Perseverance项目的副项目科学家肯尼斯·威利福德(Kenneth Williford)说。

地质细节是至关重要的,伟大的伍德说,在背景下放置可能的生活的任何迹象,并检查科学家们的思想,了解如何实现生命原产地的第二个例子。betway必威可靠吗

臂上的探测器,包括SHERLOC和WATSON,与漫游者上的其他仪器结合起来,可能会使人类首次发现地球以外的生命。

这些数据显示了PIXL在火星上的一块岩石中检测到的化学物质。PIXL是NASA“毅力”号火星漫游者机械臂末端的仪器之一。PIXL允许科学家研究在像邮票一样小的区域内发现的特定化学物质。学分:NASA /姓名

更多关于使命

坚持不懈的马斯使命的关键目标是天体生物学包括寻找古代微生物生命的迹象。火星车将描绘火星的地质和过去的气候特征,为人类探索这颗红色星球铺平道路,并将首次完成收集和封存火星岩石和风化层(破碎的岩石和灰尘)的任务。

随后的美国宇航局任务与ESA(欧洲航天局)合作,将派遣航天器到火星,以从表面上收集这些密封的样品,并将其返回地球以进行深入分析。

“火星2020”任务是美国宇航局月球到火星探索方法的一部分,其中包括阿尔忒弥斯为人类探索这颗红色星球做准备的月球任务。

喷气推进实验室是由加州帕萨迪纳的加州理工学院管理的,负责建造和管理“毅力”号漫游者的操作。

来源:美国宇航局

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